生物学家追踪DNA“寄生基因”以寻找疾病治疗方法

  它们被认为是“寄生基因”。尽管它们占了人类DNA的一半以上,但对它们的了解还有很多。现在,加州大Xué欧文分校的Shēng物学家对这些被称为转座子的实体提供了新的见解,提供了未来可能有助于对抗癌症和与衰老相关的疾病的知识。

  他们的研Jiū发表在eLife: https://elifesciences.org/articles/81567上。

  与基因编码我们正常工作所需的蛋白质不同,转座子制造蛋白质的唯一目的是复制自己的DNA并插入其他元素。“它们是自私的寄生虫,”研Jiū负责人、生态学和进化生物Xué助理教授李玉文(Grace Yuh Chwen Lee)说。“它们让自己延续下去,大多数时候,它们不会为我们做任何事情。”

  几乎所有的物种都含有转座子,并已发展出化学Xiū饰,以阻止它们的继续复制。但是转座Zǐ的百分比在不同的基因组中差异很大。人类有50%,蝾螈有65%,河豚只Yǒu6%。即使在不同种类的果蝇中,这一数Zì也从2%到25%不等。

  UCI的生物学家试图了解是什么导致了这种变异。他们的研究来源于Lee和他的Tóng事们早期的研究,他们的研Jiū表明,那些阻止转座Zǐ复制的化学变化会产生团队所称的“严重的副作用”。这种化Xué修饰本身会扩散Dào邻近的基因,Rǎo乱它们的功能。

  “Zài这项新的调查中,我们发现这些副作用的强度和危害性各不相同,”李说。“我们了解到,随着时间De推移,那些副作用对邻近基因尤其有害的物种经历了更强的选择,移除了转座Zǐ。这导致他们基因组中转座子的比例现在Gèng低。”

  研Jiū小组还发现,副作用严重程度的变化可能源于制造和分配化学修Shì的基因。生物学家们计划在接下来的研究中进一步Tàn索这个问题。

  转座子YǐJīng被认为与一些罕见De遗传性疾病有关。最近,科学家发现它们在衰老的大脑和Mǒu些癌细胞中被激活。

  Lee说:“Suī然它们在这些方面的作用还不清楚,但通过改变Chǎn生这些化学变化的基因,最终可能会Kāi发出治疗方法。”“我们还想探索饮食和环Jìng等因素是否会对转座子产生影响,这些因素已知Huì影响细胞分配化学修饰。”

  博Shì后学者Huáng宇恒是Lùn文的第一作者。该项目由美国国立卫生Yàn究院提供支持。

  关于加州大学欧文Fèn校:UCI成立于1965年,是Zhuó名的美国大学协会最年轻的成员,被《美国Xīn闻与世界报道》评为全美十大公立大学之一。这个校园已经产生了5位诺Bèi尔奖得Zhǔ,并以其学术成就、一流的研究、创新和食蚁兽吉祥物而闻名。在霍华德·吉尔曼校长的领导下,UCI有超过36000名Xué生,提供224个学位课程。它位于世Jiè上最安全、最具经济活力的社区之一,是奥兰Zhì县的第二大雇主,每年为当地经济贡献70亿美元,为全州贡献80亿Měi元。更多关于UCI的信息,请访问www.uci.edu。